Action Tags for Setting and Characterization

 Description through Actions Tags

What do you learn about the two characters and the setting from the following exchange?

“Brian, is that you?” Lisa asked. “How are you? I haven’t seen you in a long time.”

“I’ve been busy,” Brian replied.

“Yes, your new job.  A new job can be overwhelming.”

“It’s so far from home, too. Well, it was nice seeing you.”

From the exchange you learn the characters’ names, that they know each other, haven’t seen each other in a while, and Brian has a new but distant job. Does the exchange make you care about the characters? Do you want to continue reading the story? More to the point, would your readers want to continue reading? The answer is probably “no”.  The exchange between Lisa and Brian is nothing but small talk.

In writing there is no small talk.

In writing there are no conversations.

In writing there is only dialogue. This is not dialogue.

But, you say, you need to include this exchange between the two characters? You can. You just need to make it over into dialogue. You can either rewrite the whole conversation or simply add action tags to the existing exchange. Action tags are sentences that can go before or after dialogue to not only identify the characters who are speaking but describe where they are and what they are doing. Action tags report the actions, body language, facial expressions, or mannerisms of characters, which reveal or hint at their personality and emotional states. They also create settings and roll them out gradually as the dialogue unfolds. And they do this with very little words.

I’ve taken the exact wording between Brian and Lisa and added action tags.

“Brian?” Lisa almost dropped the boxes of shoes she had spent the whole morning fighting for with other bargain hunters. “Is that you?” She moved closer to the order counter. “How are you? I haven’t seen you in a long time.”

Brian stopped pouring honey into his coffee. “I’ve been busy.” He stumbled around a woman with a baby stroller to grab a lid.

“Yes, your new job.” She began to reshuffle her boxes to get to her purse. “A new job can be overwhelming.”

“It’s so far from home, too.” He pulled his car keys out of his coat. “Well, it was nice seeing you.”

The action tags showed the setting and continued to add pieces to it as the dialogue progressed. You can see the mall, Lisa’s purchases, the coffee counter, and sense that it may be winter from the mention of Brian’s coat. The action tags also suggested personalities. Lisa sounds like a bargain hunter and Brian attempts at healthy eating habits. How about the nature of their relationship? Lisa advances while Brian retreats. Lisa is interested but Brian is not. We may not have hooked the reader from this short dialogue, but we did create conflict and questions. Were Lisa and Brian ex-lovers? Why is Brian avoiding her? How good was that shoe sale? We also turned insignificant small talk into dialogue worthy of a scene.

Action tags are versatile. They can be revamped or as we authors say, rewritten or edited, to create new settings, new personalities, and new relationships. Here’s the same exchange between Brian and Lisa but with different actions tags.

“Brian?” Lisa dropped the towel on the lounge chair. “Is that you?” She weaved around the sun-tanning bodies, her feet sinking in sand, toward the hut turned bar. “How are you? I haven’t seen you in a long time.”

Brian poured vodka into a glass of fruit. “I’ve been busy.”

“Yes, your new job.” She grabbed a pitcher, leaned over the counter, and flung the ice water in his face. “A new job can be overwhelming.”

Brian added a pink umbrella to the drink and gave it to a buxom blonde. “It’s so far from home, too.” He picked up a napkin and began to pat his face dry. “Well, it was nice seeing you again.”

In both examples the point of view is Lisa’s. You can have a different scene by presenting it from another character’s point of view. Here’s Brian’s POV. I’ve added a little narrative around the actions tags.

“Brian? Is that you?”

Brian dropped the bottle of honey into his cup, spilling the coffee over the counter. It was the “I love you woman”, “where are we going woman?”, “I want you to meet my parents’ woman”.

She threw her flamed-colored hair back. “I haven’t seen you in a long time.”

“I’ve been busy.” He bumped into a woman with a stroller as he grabbed napkins.

“Yes, your new job.” The full lips that had damned him with words of commitment and some heavy but great kissing were addressing him. “A new job can be overwhelming.”

“It’s so far from home, too.” He threw the napkins on the coffee and dropped the cup in the trash. “Well, it was nice seeing you again.”

Since we’re not supposed to use creative dialogue tags such as cried, exclaimed, screamed, hollered, bellowed, whispered, and so on, a good action tag can tell the reader how a character says something.  Lisa has finally had enough of Brian. She’s going to tell him how she feels. Her words are the same in each example, but her actions are different. What does each action tag tell the reader about her?

Lisa opened her boxes of shoes and whipped them at him. “I hate you, Brian.” (Angry drama queen.)

Lisa leaned in and swept her lips over his to his ears. “I hate you, Brian.” (Frightening!  Nobody messes with her.)

Lisa took Brian’s coffee out of his hand, took a sip, and wrinkled her nose. “I hate you, Brian.” (Brian better watch his back.)

Some words of caution about action tags. If you use them, don’t include dialogue tags.

       Lisa grabbed Brian’s arm. “What do you mean it was nice seeing me again?” she said.

“She said” is redundant. We know Lisa is talking because she grabbed Brian’s arm. Also, don’t overload dialogue with too many action tags. Use only what you need to establish the setting or the look or feel of it, to reveal characteristics, or to show emotion.


6 replies
  1. says:

    Good post. I learn something totally new and challenging on blogs I stumbleupon every day. It will always be interesting to read through articles from other writers and use a little something from other sites.

  2. נערות ליווי בתל אביב
    נערות ליווי בתל אביב says:

    מבין ערי ישראל בת ים ממוקמת במקום ה-14 בגודל
    אוכלוסייתה ובמקום ה-55 בשטחה. טאטיאנה המהממת מבת ים.
    כאן בפורטל הבית שלנו מובטחים לכם כל השירותים שעברו אימות
    מדויק והכול בכדי שתוכלו להרגיש ולהיות על
    גג העולם גם אם אתם רק עוברי אורח
    בבת ים. חשוב שבטרם הבחירה, תכירו בצורה מעמיקה את כל אחד מסוגי השירותים עיסוי אירוטי , תבינו מה ההבדלים בין שירות כזה או
    אחר ואחרי שתקבלו את ההחלטה,
    תבצעו גם את הבחירה הנכונה בנותנת השירות המבוקשת.
    אבודה וטרודה מענייני היום יום היא
    הזמינה עיסוי אירוטי שירגיעה את מוחה הקודח ממחשבות על העתיד והקריירה.
    אז שחקניות פורנו, בדיוק כמונו, מחפשות מעסה מקצועי שיפיג מהן את
    המתחים ויעניק להם את השלווה הגופנית והרגשית לאחר יום עבודה מפרך.
    אולי תתפלאו לשמוע אבל הרבה שחקניות פורנו כמו גם
    לא מעט נערות ליווי מחפשות ידיים טובות שינעמו
    את גופן הסקסי לאחר יום ארוך של עבודה או צילומים בתנוחות
    שונות ובאקטים שונים שאנחנו תמיד אוהבים לראות.

  3. נערות ליווי בתל אביב
    נערות ליווי בתל אביב says:

    ביקור במקום לפני הטיפול: אם אתם רוצים להיות בטוחים במאה אחוז בתמצאו מקום
    שעושה עיסוי ארוטי בנס ציונה שעונה על הדרישות שלכם,
    אנו ממליצים להתחיל בשיחת טלפון ולשאול
    על טיפולי העיסוי, על ההסמכות של המטפלים ומה הם בעצם מציעים.

    אם זאת הפעם הראשונה שלכם, אם יש לכם פנטזיה
    שאתם רוצים להגשים וכיוצא בזה..
    כמובן, שאם אתם מזמינים את השירות בעקבות איזו פנטזיה שאתם מאוד רוצים לממש, כדאי שתיקחו גם את הנושא הזה בחשבון,
    מכיוון, שלא כל נערת ליווי תהיה ערוכה לממש את הפנטזיות שלכם.

    ולכן בתקופה זו אנו רואים הרבה מאוד ביקוש לבילויים עם נערת ליווי.

    אם איננו יכולים להכיר בחורות במועדון,
    אנחנו יכולים להזמין נערות ליווי ולקחת אותן לבילויים אינטימיים במסעדה,
    בית קפה ואפילו בבית. יש האומרים שדווקא הרווקים סבלו
    הכי הרבה; נמנע מהם להסתובב
    במעודונים ולפגוש בחורות.
    בפורטל אקספיינדר, תוכל למצוא מגוון רחב של בחורות חטובות, יפות וסקסיות, שהינן מקצועיות ומעניקות את מיטב השירותים לפי בחירתך.

    פורטל אקספיינדר מציע לכם מגוון רחב של נערות ליווי בירושלים שמעניקות את מיטב השירותים לבחירתך.

    נערות ליווי בירושלים, אלו בדיוק השירותים שאתה צריך.
    בימי חמישי כבר יותר בעייתי זהו היום העמוס של נערות ליווי ורצוי
    לתאם כבר מיום רביעי לימי חמישי בערב או
    בלילה. זהו אחד מהעיסויים ברעננה הפופולאריים
    ביותר אשר לקוחות שאוהבים
    להתפנק מזמינים.

Trackbacks & Pingbacks

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published.