Dos and Don’ts of the Opening Paragraph

Grabbing Your Reader from the Starting Line

 

Those of us who write genre have read all the dos and don’ts about that all-important opening scene. But who reads an opening scene when deciding on his or her next read?  We read the back cover blurb and then we read the opening paragraph. That opening paragraph determines our book’s fate with readers, and if the reports are accurate, with editors and agents, too.

So what does an opening paragraph for a genre novel need to convince a reader that this is the book he or she has been looking for? In one word, conflict.

Look at the opening paragraph of the first chapter of The Witch’s Salvation.

 “On her eighteenth birthday, Anasztasia got the Fendi purse she had told everyone she couldn’t live without, the latest and greatest tablet to ease her way through her first year at Columbia, money toward wants and needs, and a plane ticket to Romania to meet a five-hundred-year-old witch. The Fendi purse was pure bliss, the tablet an academic luxury, the money a given, but the witch gift, if she could call it that, left her unable to enjoy her strawberry gateau with crème patisserie. But it was time her grandfather had proclaimed with the clarity and conviction expected of a crown prince without a country. Time to move beyond the facade of her comfortable life in Manhattan to the royal court of their noble homeland. Time to shed the frivolities of the common adolescent and embrace her inheritance as a princess. Time to change the circumstance of her birth and become like him, her grandmother, her parents, and all those people who had followed him out of their homeland over five centuries before. Immortal.”

 Anasztasia sounds like your average adolescent with expensive taste. She’s18 and university/party bound. More important, she’s mortal. But her family is immortal. They are also royalty and want Anasztasia to be like them. They disapprove of her mortality, of who she is. I have immediate conflict in my first paragraph: Anasztasia vs. her family.  Does this conflict intrigue you? Does it make you want to read on to find out how it will play out? If the answer is yes, then my opening paragraph is effective.

My opening paragraph also has inferred conflict. Whether you’ve read the back cover or not, you’re probably assuming from that opening paragraph that Anasztasia is the protagonist. But do you know if she will become a heroine? Do you want to know? Do you want to know how she will do it? If the answer is yes here, too, then my opening paragraph has another level of intrigue. This can only work in my book’s favor.

Is there anything else an opening paragraph should have? You may call it something else, but I’m going to call it respectability.

Have you ever been intrigued by a title and back cover blurb only to be let down by the opening paragraph? Did that opening paragraph have conflict but lack integrity? When you read that paragraph, were you convinced that the writer was going to tell you the story in a voice or tone that appealed to you?

Let me give you an example of what I mean. I’ve rewritten the opening paragraph of The Witch’s Salvation without any frills.

“On her birthday, Anasztasia got an expensive purse, a tablet for school, money, and a plane ticket to meet an old witch. The purse, the tablet, and the money were nice, but she didn’t like the witch gift. Her grandfather, a prince without a country, said she had to visit the witch. It was time to make her immortal like him, her family and his loyal people.”

 The conflict between Anasztasia and her family is evident, but the writing is flat and the voice nonexistent. It sounds more like a report. If you the reader are okay with that report-voice, then great. But if you the reader are not and are looking for depth of writing and an authentic voice to carry you into and through the novel, then that book isn’t going anywhere.

Conflict and respectability are not new.  Take a look at Beginnings, Middles & Ends by Nancy Kress.  I’ve just reworded and applied what the author says about the opening scene to the opening paragraph. The First Five Pages by Noah Lukeman is also invaluable for any aspiring writer.

Does your opening paragraph have conflict, whether stated or inferred? Does it have respectability? Conflict is necessary to hook the reader, especially for genre. Respectability is something that may be important to a reader or may not. It all depends on what he or she wants to read. But it doesn’t hurt your writing to have it.  Voice can only add depth to your writing.

What do you look for in an opening paragraph for genre novels?

290 replies
  1. Sabthuttsw
    Sabthuttsw says:

    pharmacie ouverte samedi aprem pharmacie auchan aubiere pharmacie bailly paris , therapies breves livre therapies alternatives psychologie . pharmacie de nuit beauvais pharmacie belvedere argenteuil pharmacie de garde marseille 13010 aujourd’hui pharmacie univers .
    pharmacie ouverte troyes therapies integratives pharmacie angers saint serge , therapies alternatives parkinson pharmacie de garde marseille 2 juin 2020 , pharmacie monteux becker xpanded therapies ventura pharmacie lafayette boulogne billancourt Diflucan sans ordonnance prix, Ou acheter du Fluconazole comprimГ© Equivalent Fluconazole sans ordonnance Fluconazole prix Canada Fluconazole sans ordonnance prix. pharmacie nirma brest pharmacie de garde ussel

  2. เกมสล็อต 100 คะแนน
    เกมสล็อต 100 คะแนน says:

    เกมสล็อต เล่นเกมสล็อตฟรี ไม่มีคุณค่าใช่จ่ายสำหรับในการเล่น ทดสอบเล่นสล็อต พีจี ฟรีได้เงินจริง โดยเว็บไซต์ ของพวกเรา เล่นสล็อต ทดสอบเล่นฟรี ได้เงินจริงจำต้องเว็บไซต์พวกเรา

  3. Davidgaice
    Davidgaice says:

    Обучение менеджеров маркетплейса Менеджер маркетплейсов: обучение онлайн, ТОП-10 лучших курсов – Обучение-менеджер-маркетплейсов.рф
    – курсы бесплатно и платно по работе с маркетплейсами Вавилдберрис, OZON, Яндекс Маркет и и другими, и получение работы для начинающих новичков с нуля “Менеджер маркетплейсов”, на курсах научат использовать аналитику, разные форматы продвижения магазинов уже через короткое время, получите популярную профессию дистанционно и получите навыки и практику маркетинге, чтобы зарабатывать деньги и помогать бизнесменам; на обучении вы узнаете все: продвижение карточек, создание стратегии продвижения, взаимодействие с поставщиками, особенности отдельных маркетплейсов, после прохождения обучения выдаётся диплом/сертификат, стоимость есть по ссылке.

  4. Kennethmug
    Kennethmug says:

    Доступные микрозаймы онлайн dostupno48.ru
    от МКК, срочная выдача на банковскую карточку, оформление займа с одобрением и выдача клиенту займа за пару минут с помощью сервиса МФО, погашение легко и удобно на на сайте по интернету, низкие % по займу и множество вариантов получения денежной суммы: online, наличными в МФО, оплата на счет в банке, переводом на карту. Плюсы и виды заёмов: без отказа, краткосрочные, круглосуточные, по договору с финансовой организацией, без проверки и справок, с действующими просрочками. МКК предоставляют хорошие условия кредитования для постоянных занимателей и при повторных займах. Сделайте подбор, оформите заявку на займ. Лучшие займы и рейтинг займов для потребителей от МФО.

  5. WayneJoync
    WayneJoync says:

    Когда вы боретесь с расстройством, связанным с употреблением алкоголя, вам может казаться, что конца не видно, но вы не должны страдать в одиночестве. Сегодня существует множество вариантов лечения, которые помогут вам излечиться от алкоголизма и вернуться к здоровой и полноценной жизни.
    Различные факторы, такие как история болезни, система поддержки и личная мотивация, могут сыграть свою роль в успехе вашего выздоровления. Лечение должно проходить под наблюдением группы медицинских специалистов в реабилитационном центре. По всей стране в центрах лечения алкоголизма работают профессионалы, которые проведут вас через все этапы процесса выздоровления – от детоксикации до жизни после реабилитации. Считайте их своей круглосуточной системой поддержки, которая будет радоваться вашим успехам и вместе с вами преодолевать любые трудности.
    Помните, что преодоление алкоголизма – это процесс. Менее половины людей рецидивируют после достижения одного года трезвости. Это число уменьшается до менее 15% после пяти лет трезвости. Чтобы получить наибольшие шансы на долгосрочную трезвость после завершения стационарной или амбулаторной программы, вам следует участвовать в местных группах поддержки и продолжать консультации. Лечение алкоголизма – это инвестиция в ваше будущее. Оно изменит к лучшему не только вашу жизнь, но и жизнь окружающих вас людей, таких как члены семьи и друзья.

    https://uvao.ru/trading/17858-slozhno-li-izbavitsya-ot-alkogolnoy-zavisimosti.html

  6. paism
    paism says:

    For external use only. Discontinue use if signs of irritation appear. Keep out of reach of children. Black Pearl & Gold Hydrogel Eye Patch Instantly reduce under-eye puffiness and dark circles while moisturizing and soothing your skin with Pixi’s DetoxifEYE hydrogel eye patches. The cooling sensation of the Eye Refresh rollerball brightens and refreshes the eye area to help alleviate under eye puffiness and dark circles. Perfect for portable on-the-spot treatment to awaken the skin throughout the day for a little pick-me-up. These gold patches use bird's nest extract (you read that right), ginseng, and hydrolyzed collagen for a luxurious wash of hydrating and anti-inflammatory ingredients—all of which give you the most plump and bouncy undereyes you ever did see. With 60 patches for under $10, it's hard to beat this top-rated pack. https://grailoftheserpent-forum.com/community/profile/ilseconybeare7/ Space Panda – Matte Hydra Liner (White) YOU’RE GOLDEN B-705 One World Capital colour glides on smoothly for comfortable application in the waterline. Creamy formula makes blending super easy and formula dries down for long-lasting wear. It is waterproof, long-lasting, and is not heavy on the wallet – what’s not to love about this white luster eyeliner pencil by Maybelline New York. This is a white hue traditional pencil liner with a hint of shimmer that works well to illuminate your eyes without making it look extravagant. It features a twist-up tip for easy and smooth application. The white shimmer eyeliner offers a high-pigment finish that is smudge-resistant and lasts all of 16 hours. All the products listed above are some of the best white waterline eyeliners that you will find. But we love 2 products the most. The first one is Wunder2 Super-Stay Liner due to its intensely rich white gold shade that is super creamy and lasts for 24 hours straight. Jane Iredale Eyeliner Pencil is our second most favorite product from the list because of its moisturizing and soothing properties and super creamy texture.

  7. HaroldBen
    HaroldBen says:

    Что такое гибкие кабели?
    Самый простой кабель – это одножильный провод с пластиковой оболочкой.
    Он может гнуться и сохраняет этот изгиб – если вы не делаете это слишком часто, потому что иначе провод ломается.
    Такие простые кабели используются в домашних установках.
    После установки кабель остается нетронутым в течение десятилетий.
    Такие твердые провода не подходят для многих других применений, где кабели должны быть гибкими и эластичными.
    Здесь проводники в жилах состоят из нитей – пучков тонких проволок, которые можно сгибать миллионы раз, в зависимости от конструкции, не ломая и не теряя свойств тока или передачи данных.
    Одно из самых неприятных мест для кабеля – тяговая цепь. Здесь кабели питания, сервопривода и передачи данных расположены близко друг к другу и перемещаются вперед-назад по мере работы машины.
    Иногда со скоростью более пяти метров в секунду с ускорением, превышающим ускорение силы тяжести более чем в пять раз.
    Кабели проложены в тяговой цепи таким образом, что они изгибаются только в одном направлении.
    КГ 3х16+1х10-0,38

  8. สล็อตเว็บตรง แตกง่าย
    สล็อตเว็บตรง แตกง่าย says:

    สล็อตเว็บตรง แตกง่าย สล็อตแตกง่าย เกมพนันออนไลน์ ยอดนิยม สล็อตที่นิยมเยอะที่สุดในตอนนี้เพราะเป็นเกมที่มีแบบอย่างการเล่นที่ง่าย ไม่สลับซับซ้อน ต่างจากพนันอื่นๆ ที่มีข้อตกลงต่างๆมากมาย

  9. HaroldBen
    HaroldBen says:

    Что такое гибкие кабели?
    Самый простой кабель – это одножильный провод с пластиковой оболочкой.
    Он может гнуться и сохраняет этот изгиб – если вы не делаете это слишком часто, потому что иначе провод ломается.
    Такие простые кабели используются в домашних установках.
    После установки кабель остается нетронутым в течение десятилетий.
    Такие твердые провода не подходят для многих других применений, где кабели должны быть гибкими и эластичными.
    Здесь проводники в жилах состоят из нитей – пучков тонких проволок, которые можно сгибать миллионы раз, в зависимости от конструкции, не ломая и не теряя свойств тока или передачи данных.
    Одно из самых неприятных мест для кабеля – тяговая цепь. Здесь кабели питания, сервопривода и передачи данных расположены близко друг к другу и перемещаются вперед-назад по мере работы машины.
    Иногда со скоростью более пяти метров в секунду с ускорением, превышающим ускорение силы тяжести более чем в пять раз.
    Кабели проложены в тяговой цепи таким образом, что они изгибаются только в одном направлении.
    КГ 3х185+1х95

Trackbacks & Pingbacks

  1. kinky gay first time chat rooms phx only https://newgaychat.com/

  2. mature gay men dating cookeville tennessee https://gay-singles-dating.com/

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published.