That-itish—Better Known as a Bad Case of That, That and More That

That-itish—Better Known as a Bad Case of That, That and More That
Self-editing for the Know-It-All Author (Post #2)

Take a little test. Count how many times you used “that” in your completed manuscript. I had over five hundred in my last manuscript. My editor told me to delete four hundred. Yikes! I had a bad case of that-itis. I shouldn’t have more than one hundred.

So, when do you need to use “that” and when don’t you? “That” has different functions but only a couple are necessary in narrative writing.

As a determiner, “that” indicates an object far from the speaker or in the past. It can easily be replaced with an article.

I want to buy that Moses figurine at the back.
I want to buy the Moses figurine at the back.

I bought that Moses figurine ten years ago.
I bought the Moses figurine ten years ago.

“That” can also be replaced by a noun or pronoun.

I don’t want that.
I don’t want the Moses figurine.
I don’t want it.

As a relative pronoun, “that” connects two clauses in one sentence. “That” is used if the clause is necessary to the meaning of the sentence. “Which” is used if you refer to a thing and the information is extra. It is preceded by a comma. “Who” is used to refer to a person and is also preceded by a comma. When “that” is the object of the relative clause it introduces, it can be dropped. Here are a few examples.

Prince Khalid invited the treasure hunters that he met during his digs.
Prince Khalid invited the treasure hunters he met during his digs

Mackenzie bought the double chocolate mousse cake that she saw at the bakery.
Mackenzie bought the double chocolate mousse cake she saw at the bakery,

Eoin wants to fly the jet that Prince Khalid recommended.
Eoin want to fly the jet Prince Khalid recommended.

You can also rewrite the sentence to avoid “that” if it offers enough information to warrant two sentences. But this will increase your word count. My recommendation. Keep it as one.

Adiva bought the challah at Bubbie Bakes that is near Old City Jerusalem.
Adiva bought the challah at Bubbie Bakes. The bakery is near Old City Jerusalem.
Adiva bought the challah at Bubbie Bakes near Old City Jerusalem.

“That” can be used in a clause as an object of a verb but can be omitted if the meaning is clear.

Zahira hinted that she killed the Vatican Archaeological Service agents.
Zahira hinted she killed the Vatican Archaeological Service agents.

“That” is also used in a clause as a compliment to a noun or an adjective. A compliment gives additional information about the noun or adjective and answers the question “why.” “That” can be omitted if the sentence is clear without it.

Prince Khalid is upset that his younger brother will inherit the oil fields.
Prince Khalid is upset his younger brother will inherit the oil fields.

“That” can introduce a phrase acting as the subject of a sentence. It is often used in formal writing, such as essays but can be used in narratives, such as mysteries. It can be dropped here by rewriting the sentence.

The fact that Sara sent you her research should make you happy.
Sara sent you her research. This should make you happy.

After reporting verbs such as “said”, “told me”, “implied”, “reported”, “suggested”, and so on, “that” can be eliminated.

Sophie said that she was in a hurry.
Sophie said she was in a hurry.

“That” after adjectives, answering the question “why” can also be deleted.

I’m happy that you found Moses’ rod.
I’m happy you found Moses’ rod.

Lots of confusing grammar info about “that”? Sorry… but I’m sure you’ll never look at a “that” the same way again. It takes practice but that-itish is curable. One last tidbit. If you’re ever in doubt, say the sentence out loud with and without “that”. If the meaning is clear without “that” then you can safely eliminate it. But nothing beats knowing the rules.

15108 replies
  1. דירות דיסקרטיות בתל אביב
    דירות דיסקרטיות בתל אביב says:

    חברת “Kafri Drive” מובילה שנים בתחום תרבות הנהיגה והחוויות המוטוריות.

    חברת פסגות נכסים פועלת בתחום הנדל”ן שנים רבות ונחשבת לחברה מובילה בתחום הנדל”ן.
    לחברה ציוד חשמלי חדיש ומשוכלל.
    חברת מגן אש מספקת ציוד לכיבוי אש עבור לקוחות פרטיים ועסקיים בהתאם להנחיות מכבי אש כבאות והצלה.מתמחים בעיקר בהתקנת ספריקלרים,מטפים,
    גלאי עשן.עובדים בפריסה ארצית.
    אצלנו במתוקתק השכרת ציוד תמצאו את כל מה שאתם צריכים לכל סוג
    אירוע שאתם מארגנים. ג’וליה יכולה
    להביא לך הנאה ולהגשים לך את
    הפנטזיות בדרך שתמיד רצית. בחורה אוקראינית בלונדינית הגיעה לדרום הארץ
    לבלות מחפשת את הגבר שיספק לה הנאה מתמדת.
    אך אם אתם מעוניינים בעיסוי מפנק בהרצליה לצורכי הנאה ורגיעה או לרגל אירוע שמחה מסוים, תוכלו לקרוא
    במאמר זה על שלושה סוגי עיסויים אשר מתאימים למטרה
    זו ויעניקו לכם יום בילוי מפנק ואיכותי במיוחד אשר סביר
    להניח שתרצו לחזור עליו שוב כבר בשנה שאחרי.
    יש אנשים שמחפשים עיסוי אירוטי במרכז כי הניצוץ הרומנטי בבית כבר לא
    כמו פעם. יש לכם מספר שעות קצר במיוחד לבילוי עם
    בן או בת הזוג שלכם, או שאתם מחפשים מסיבת רווקים אינטימית במיוחד, האם חשבתם לשכור למספר שעות דירות דיסקרטיות ברחובות או ללכת לראות דירות דיסקרטיות במרכז?

  2. נערות ליווי בתל אביב
    נערות ליווי בתל אביב says:

    איך בוחרים דירה דיסקרטית בבת ים?

    נקי, מסודר. דירה דיסקרטית מאפשרת לכם להיות
    יותר נינוחים ורגועים ולתת לבחורה לעשות את העבודה שלה.
    העיסויים והטיפולים המקצועיים יקנו
    לכם שעת חסד של רוגע ואושר, אשר תחזק את גופכם ורוחכם ותעניק לכם מלאי אנרגיות להמשך התקופה.
    העיסוי מסייע להשרות על נפשנו תחושות של רוגע ושלווה, להעשיר את הגוף באנרגיה
    ולסייע ולשחרר שרירים תפוסים מפעילות שגרתית, כמו ישיבה מול המחשב כל היום.
    באתר זה תוכלו למצוא את כל המידע על
    מסחר באינטרנט. בלוג המידע למעסיקים ולמעבידים.
    חברת m-r מינרלים ורפרקטורים מספקת את כול סוגי
    הייעוץ לתעשיה כולל תכנון הנדסי מלא, חישובי חום וניסוי חומרים חדשים למפעלים ולמתקנים
    חמים והכל בשיתוף עם החברה אירופית
    המובילה בתחום. צריכים יעוץ בתחום ציפויים חסיני אש או בבחירת חומרים ובידודים?
    עיסוי רפואי הוליסטי, טיפול פנים, רוקחות
    טבעית. מחפש עיסוי מקצועי ברמת גן?
    חברת פסים הינה נגרייה לייצור
    רהיטי גן מעץ מלא. חברת ליתן מדיקל הינה חברה המתמחה בייצור של עגלות רפואיות ומובילה קו מתקדם של עגלות רפואיות חדשניות.

  3. Jameszem
    Jameszem says:

    [url=https://gabapentin365.com/]buy gabapentin online no prescription[/url] [url=https://trental.shop/]trental drug[/url] [url=https://bupropion.shop/]bupropion price comparison[/url] [url=https://neurontin.shop/]how much is gabapentin 300 mg[/url]

  4. RicJab
    RicJab says:

    [url=http://buycolchicine.shop/]colchicine 1.2 mg[/url] [url=http://allopurinol.boutique/]where to buy allopurinol tablets[/url] [url=http://buyclonidine.store/]1 mg clonidine[/url] [url=http://buyallopurinol.store/]purchase allopurinol online[/url]

  5. Josephtob
    Josephtob says:

    [url=https://buynolvadex.shop/]nolvadex tabs[/url] [url=https://buyclonidine.store/]clonidine .3 mg[/url] [url=https://buyclomid.monster/]clomid 50 mg no prescription[/url] [url=https://suhagra.email/]suhagra 50 mg tablet online purchase[/url] [url=https://acyclovir.boutique/]zovirax cost canada[/url] [url=https://toradol.cfd/]toradol generic[/url] [url=https://buycolchicine.shop/]colchicine for pericarditis[/url]

  6. WilliamVak
    WilliamVak says:

    [url=https://suhagra.email/]suhagra 25 mg[/url] [url=https://bactrim.agency/]where can i buy bactrim over the counter[/url] [url=https://acyclovir.boutique/]acyclovir canada price[/url] [url=https://buyatarax.shop/]atarax cream price[/url] [url=https://trazodone.agency/]over the counter trazodone[/url]

  7. RichardAtody
    RichardAtody says:

    [url=https://vardenafiltabs.online/]buy brand levitra online[/url] [url=https://tamoxifen.cfd/]buy tamoxifen uk[/url] [url=https://buytadacip.store/]tadacip online canada[/url] [url=https://trazodone.solutions/]trazodone 500 mg[/url] [url=https://valtrex.golf/]valtrex generic otc[/url] [url=https://vermox.golf/]vermox sale canada[/url]

  8. RichardAtody
    RichardAtody says:

    [url=https://ivermectingd.quest/]where to get ivermectin[/url] [url=https://diflucan.sale/]where to purchase over the counter diflucan pill[/url]